11月に入ると紅葉が気になり始める。長崎にも紅葉の名所は多いが、近所の神社や公園にもきれいな紅葉は多い。

淵神社

淵という名前の村は神ノ島から竹の久保地区を含む大きな地域名である。そして淵村の鎮守の社が淵神社ということになる。

淵神社の紅葉

淵神社は最初、宝珠山万福寺(延命寺)の鎮守社として弁財天を祀ったのが始まりである。

天文年間、キリシタンによって寺とともに社殿が焼かれ、以降再建されないままであった。

寛永11年(1634年)万福寺とともに弁財天社が再建され、明治元年(1868年)の神仏分離令に従い、弁財天という祭神を宗像三女神に改め、「淵神社」を称する神社となった。ウィキペディア

万福寺というのは私の家の近くにあるお寺で、昔は延命寺と言っていた。月命日にはご住職が自宅に訪れ、お経を上げてくれていて親しみのあるお寺だった。

現在は風流だった建物と庭を壊し、真っ白い要塞のようなビルに変貌し、庭は月極駐車場となってしまった。

万福寺

現在も月命日には来てくれるのだが、朝7時過ぎにバイクでやって来て、玄関で雪駄を脱ぎ捨て仏壇にごく短時間いて、お布施を握り疾風のように去っていく。

外で挨拶してもヘルメットも脱がないお坊さんはなんなのだろうと真剣に考えてしまった最近である。

まあいい。

この淵神社のあった場所は元神宮寺の支院だったとある。神宮寺とは岩屋山神宮寺の事で、そうすれば西暦700年台に出来た神社だったことになる。

淵神社にある土俵

長崎でも指折りの古さである。

そこに祀られていた弁才天とは、もともとヒンドゥー教の女神で仏教や神道に取り込まれた神様である。

本家のインドや中国とは、その在り方も変わり日本独自の女神になった。

明治元年(1868年)の神仏分離令によりもともと仏教の神様である弁才天を神道の宗像三女神に改め名称も淵神社としたのである。

女神様は音楽神、福徳神、学芸神という女性らしいご利益があるのだが、財宝神や戦闘神の性格も加えられているようだ。

海辺や川などは本来恵比寿さまが多いと認識していたが弁天様も多い。

その理由は、弁才天が元来インドの河神であることが由来している。そのため平安初期から末期にかけて仏僧が日本各地で水に関する場所に祀ったようだ。

牧島の海岸に弁才天を祀る洞窟がある。それも同じ理由だろう。

牧島の弁天様

本来仏教の神様なのだが、古事記の海上神、市杵嶋姫命(宗像三女神)と混合され神様として祀られることがほとんどである。

まあ日本の神様への信仰は適当といえば適当、自由といえば自由なものである。

そこに弁才天があった理由を深掘りしても意味がないことのほうが多い。

そんな弁才天が祀られていた場所である。古代のことを想像すれば、岩屋山を本拠地とした山伏や真言宗の修行する人達がこの神社を闊歩したことだろう。

淵神社

現在の神社の正面に右巴の紋が架けられている。調べてみると藤原氏の流れをくむ足利氏の一族の佐野氏の紋となっている。

佐野氏は平安時代末期から江戸時代初期にかけて下野国を中心に栄えた一族である。長崎とは縁が遠いので変だなと思った。

しかも淵神社の右巴の紋には小さな穴が空いている。こんな紋は紋一覧にも載っていない。まあ巴の紋はよく使われている紋なのでここからこの由来を決定するのは早計だろう。

ただ気になる点がある。

巴の紋の丸の部分に穴が空いている事だ。この形は勾玉の形である。(仮称)山口広助のブログにも珍しい紋として「勾玉右三巴(まがたまみぎみつどもえ)」かなと言っている。

淵神社の紋は中国の陰陽勾玉巴(いんようまがたまともえ)という太極図とよく似ている。

陰陽勾玉巴

しかし陰陽勾玉巴は2つの勾玉、淵神社は3つである。

となれば淵神社は中国関係者が関係があるのかもしれない。または勾玉のアレンジとも言える。

これは謎である。

・・・

この神社は由緒ある古さ以外に2つ有名なことがある。

一つは稲佐山頂上につながっているロープウェイの乗り場があること。

ロープウェイ

そしてキリシタン大名である大友宗麟の孫娘阿西御前を祀った桑姫社があることである。

桑姫社

桑姫という名前は長崎の地元民に桑の栽培や機織の技術・行儀作法を教えたことによる命名だと言われている。

そして一番驚くのはこの桑姫がキリシタンであるということである。

キリシタンを祀った神社は日本に3つありその2つが長崎にある。そしてその一つが桑姫神社なのだ。

お参りに行くとマリア様の像が置いてあった。

マリア像

何という日本の信仰の奥行きの深さだろうか。それは驚きもするが感心もする。

たぶん祀られているマリア様のほうがびっくりしているような気がする。

ああ、それともう一つ。

福山雅治が通っていた宝珠幼稚園も本殿前にある。今だったらその事のほうが話題になっているらしい。

福山

まーいいか。